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Productores de arroz podrían abandonar la agricultura

(Panamá) -- El presidente de la Asociación de Productores de Arroz de Chiriquí (APROACH), Alexander Araúz, advirtió que para el 2009 los productores del grano podrían abandonar la actividad agrícola debido a los altos costos de producción que no son compensados con el pago que reciben por el quintal que venden.

Productores de arroz podrían abandonar la agricultura
(Panamá) -- El presidente de la Asociación de Productores de Arroz de Chiriquí (APROACH), Alexander Araúz, advirtió que para el 2009 los productores del grano podrían abandonar la actividad agrícola debido a los altos costos de producción que no son compensados con el pago que reciben por el quintal que venden.

“La situación es esta, si los productores de arroz siguen perdiendo dinero, el próximo año, yo creo que se va hacer muy difícil la siembra de arroz porque el productor no va a poder afrontar los costos que en estos momentos estamos asumiendo”, indicó Araúz.

La advertencia del productor se suma a las preocupaciones que ya han manifestado los consumidores panameños por el alto precio del arroz que obedece, según el director del Instituto de Mercadeo Agropecuario (IMA), Gonzalo Cambefort, a las especulaciones de los intermediarios.

Cambefort reconoció que el principal “plato de los panameños” ha aumentado de precio, a pesar que el gobierno se ha esforzado no sólo en garantizar e incrementar la producción del rubro, sino también en distribuirlo, para que los consumidores puedan adquirirlo a un precio razonable.

“Lamentablemente la especulación en los intermediarios siempre es lo mismo. Esconden el producto cuando hay suficiente producto. Yo voy a solicitar autorización para que a partir de hoy (miércoles) hagamos un operativo en todas las ferias del productor a fin de que podamos elevar de 2 bolsas a 3 bolsas (de arroz compita) de 5 libras para cada persona”, indicó el funcionario.

Con la distribución de más arroz compita, el director del IMA prevé que los consumidores podrían rechazar y castigar a los especuladores; ya que estos, apuntó, tendrían que bajar de precio el grano.

Con el fin de lograr una estabilización del precio del arroz, Cambefort acotó que se ha estado conversando con los productores de arroz que piden al gobierno una subvención de 2 dólares adicionales a los 18 dólares que ya ofrece por el quintal del rubro.

No obstante, el vocero de la APROACH, Alexander Araúz, confirmó que los productores no han logrado acuerdo con las autoridades a pesar de la eficiencia en la producción. Explicó que “los productores tenemos un precio de 18 dólares en campo, donde los productores están perdiendo por lo menos 2 dólares por quintal”.