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Panamá aspira a convertirse en fuerte destino para el turismo de cruceros

Panamá inició la temporada de cruceros 2008-2009 con expectativas de las autoridades de superar los logros de la anterior temporada, cuando llegaron 163 mil pasajeros a bordo de 151 naves, con una derrama económica de 151 millones de dólares.

Panamá aspira a convertirse en fuerte destino para el turismo de cruceros
Panamá inició la temporada de cruceros 2008-2009 con expectativas de las autoridades de superar los logros de la anterior temporada, cuando llegaron 163 mil pasajeros a bordo de 151 naves, con una derrama económica de 151 millones de dólares.

Según informó a Notimex la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), la temporada 2008-2009 se inició con la llegada de la nave Island Princess a Fuerte Amador, a orillas del Canal de Panamá, en el litoral Pacífico del país, para iniciar el prometedor periodo para la industria del turismo, una de las más dinámicas en la economía local.

Las autoridades del sector esperan que este año el país se convierta en 'Home Port' (puerto base) para los cruceros, los cuales retornaron a la nación canalera en 2000 tras una ausencia de más de 30 años.

En la nueva época el mejor año fue 2003, con 304 mil pasajeros desembarcados de 217 naves, y a partir de ese año inició una permanente caída hasta los 163 mil pasajeros de 2007-2008, según las cifras de la ATP.

Un informe de la entidad dirigida por el cantautor Rubén Blades explicó que uno de los logros obtenido con la llegada de los cruceros es beneficiar al comercio de la caribeña ciudad de Colón, el transporte y los artesanos indígenas.

En promedio, un pasajero de crucero gasta 25 dólares en artesanías y se estima que en promedio el gasto total es de unos 95 dólares.

El 92 por ciento de los cruceros atracó en Colón, ciudad caribeña localizada a 80 kilómetros al norte de la capital, en la ribera este del canal interoceánico.

En esa ciudad, en el puerto de Colón 2000, se acondiciona la infraestructura necesaria para recibir el 7 de diciembre próximo al barco Enchantment of The Seas, que tiene ya más del 85 por ciento de las reservaciones vendidas.

El barco desde Colón tocará en una semana los puertos de Cartagena y Santa Marta (Colombia), Oranjestad (Aruba); Willemstad (Curacao) y Kralendijk (Bonaire) para luego retornar a Panamá. Durante la temporada, el Enchantment of The Seas zarpará 17 veces desde Colón.