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Astronautas dejan estación para ensamblar nuevos paneles solares

HOUSTON (Reuters) - Dos astronautas del transbordador espacial se deslizaron el jueves fuera de la Estación Espacial Internacional, para ensamblar un último conjunto de paneles solares, los cuales llevarán al orbitante puesto de avanzada a su máxima potencia.

HOUSTON (Reuters) - Dos astronautas del transbordador espacial se deslizaron el jueves fuera de la Estación Espacial Internacional, para ensamblar un último conjunto de paneles solares, los cuales llevarán al orbitante puesto de avanzada a su máxima potencia.

Los astronautas Steven Swanson y Richard Arnold salieron de la cámara de aire alrededor de las 13:20 hora local (1720 GMT) para comenzar una excursión programada de seis horas y media.

"Que tengan un buen desempeño y un buen trabajo allá afuera", dijo el piloto del Discovery, Tony Antonelli, a los astronautas mientras salían de la cámara de aire.

La meta de la caminata espacial, la primera de las tres planeadas durante la estadía de ocho días del Discovery, es instalar la última viga metálica en la columna exterior de la estación.

El segmento de 31.000 libras (14.060 kilos), construido por Boeing para la NASA, contiene un par de delicados paneles con celdas solares incrustadas para captar la luz del sol.

Con las nuevas alas, la estación será capaz de generar 124 kilovatios de energía disponible, equivalente a la electricidad que utilizarían 42 hogares promedio de Estados Unidos.

La NASA y sus socios en el proyecto de 100.000 millones de dólares, planean utilizar la energía adicional para sostener una expansión a seis tripulantes -el doble de la capacidad actual de la estación- y realizar experimentos científicos.

Está programado que la estación, un proyecto que lleva más de 10 años en construcción e involucra a 16 naciones, esté lista para el 2010.