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Obama recuerda King en cuenta regresiva a presidencia

WASHINGTON (Reuters) - Barack Obama honró el lunes la muerte del líder de derechos civiles Martin Luther King, subrayando las barreras raciales que superó para ser electo como el primer presidente negro de Estados Unidos, a un día de protagonizar una histórica asunción de mando.

Obama recuerda King en cuenta regresiva a presidencia
WASHINGTON (Reuters) - Barack Obama honró el lunes la muerte del líder de derechos civiles Martin Luther King, subrayando las barreras raciales que superó para ser electo como el primer presidente negro de Estados Unidos, a un día de protagonizar una histórica asunción de mando.

Tomándose un intervalo en los preparativos para un discurso que dará el martes cuando asuma la presidencia, el demócrata de Illinois visitó a los soldados heridos en el hospital militar e hizo un llamado a todos los estadounidenses para que recuerden a King dedicándose al servicio público.

Cientos de miles de visitantes llegaron hasta Washington para las festividades de asunción, pero la celebración fue opacada por los desalentadores retos que Obama deberá enfrentar: guerras sin terminar en Irak y Afganistán y la peor crisis financiera desde la Gran Depresión.

La ceremonia presidencial de Obama sigue a las celebraciones en honor a King del lunes, lo que agrega un profundo simbolismo al hecho de que un afroamericano reciba las llaves de la Casa Blanca, un edificio fue construido con el trabajo de esclavos negros.

"Hoy celebramos la vida de un pastor quien, hace más de 45 años atrás, se paró en nuestro National Mall a la sombra de Lincoln y compartió su sueño para nuestra nación", declaró Obama en un comunicado. 

"Mañana, nos convertiremos en un sólo pueblo en el mismo lugar donde aún se siente el eco del sueño del Dr. King. Mientras lo hacemos, reconocemos que aquí en Estados Unidos, nuestros destinos están inextricablemente unidos. Resolvemos eso mientras caminamos, debemos caminar unidos", apuntó.

En uno de los discursos de asunción de mando más anticipados, Obama intentará tranquilizar a los afectados por la recesión, diciendo que pueden salir de los tiempos difíciles e indicará al mundo su deseo de reparar la estropeada imagen de Estados Unidos.

Pero Obama, electo sobre la base de una promesa de cambio tras 8 años de presidencia del republicano George W. Bush, está consciente de que si establece expectativas muy altas, podría correr el riesgo de desilusionar 

Obama ha prometido gastar cientos de miles de millones de dólares para impulsar a una alicaída economía, y ha dicho que quiere retirar de Irak a las fuerzas de combate en 16 meses.

Tras acomodarse las mangas para ayudar a pintar una pared de un refugio para personas "sin techo" y adolescentes fugitivos, Obama abordó el tema de la responsabilidad personal, que se espera sea un tema importante en el discurso que dará el martes desde las escaleras del Capitolio.

"Dada la crisis en la que estamos y los apuros por los que está pasando tanta gente, no podemos permitir ninguna mano inútil. Todos deben estar involucrados", dijo a periodistas.

Obama estaba acompañado del hijo de King, Martin Luther King III.

HITO HISTORICO

La asunción de Obama, hijo de un hombre negro de Kenia y una mujer blanca de Kansas, marcará un hito en la turbulenta historia de relaciones raciales en Estados Unidos.

Se cumplen más de cuatro décadas desde que el movimiento que defendía los derechos civiles liderado por King alcanzara su punto máximo. El líder quería alcanzar la armonía racial y fue asesinado en 1968 por un miembro del grupo de la supremacía blanca.

Desde los inicios de su campaña, Obama invocó a menudo el legado de King hasta su elección en noviembre como presidente número 44 del país.

Sin embargo, también evitó llamar la atención directamente sobre la raza, pues continúa siendo un factor de división en la sociedad estadounidense y pasó a convertirse, para algunos, en un político "post-racial".