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Los jóvenes latinoamericanos confían en la ciencia y reconocen su importancia, pero la desinformación amenaza el futuro

La sexta edición de El Estado de la Ciencia en el Mundo, la encuesta global de 3M e Ipsos, revela que la gente confía en la ciencia para resolver los desafíos de sostenibilidad, salud y equidad STEM.

Los jóvenes latinoamericanos confían en la ciencia y reconocen su importancia, pero la desinformación amenaza el futuro

Los latinoamericanos encuestados por 3M reconocen que existe una desinformación generalizada . Foto: Ilustrativa

Por quinto año consecutivo, 3M presenta los hallazgos del estudio “El Estado de la Ciencia en el Mundo” (SOSI, por sus siglas en inglés, State of Science Index).  En la encuesta participaron alrededor de 17,000 personas de 17 países de América, Europa, Asia y Oceanía. El objetivo primordial de este estudio es explorar las actitudes globales hacia la ciencia, tomando el pulso de cómo la población piensa y siente sobre los campos científicos y su impacto en el mundo.


Uno de los principales hallazgos que refleja esta sexta edición de El Estado de la Ciencia en el Mundo es que existe esperanza para la ciencia: 90% de los jóvenes latinoamericanos entre 18 y 24 años confían en la ciencia y esperan que resuelva los desafíos del mundo. En general, 88% los latinoamericanos tienen una confianza excepcionalmente alta en la ciencia y 71% afirma que la ciencia es muy importante para su vida cotidiana.


“El profundo nivel de confianza que las generaciones más jóvenes tienen en la ciencia y el papel cada vez mayor que desempeña en sus vidas es una señal muy prometedora para el futuro. 3M continuará alentando y destacando voces científicas confiables y diversas para ayudar a resolver algunos de los desafíos más difíciles del mundo”, comenta Marcelo Oromendia, vicepresidente de Country Governance para Brasil y América Latina.
 
Mantener la confianza en la ciencia a pesar de la desinformación
Los latinoamericanos encuestados por 3M reconocen que existe una desinformación generalizada en las redes sociales (79% frente al 85% a nivel global)  y en los medios de comunicación (75% frente al 72% a nivel mundial). Sin embargo, afirman que la ciencia es indispensable, y ocho de cada diez (82%) creen que hay consecuencias negativas si las personas no valoran la ciencia.


Aunado a ello, el 87% de los latinoamericanos quiere saber más sobre el trabajo que los científicos desarrollan (frente al 83% a nivel mundial). Para los jóvenes latinoamericanos de la Generación Z (con edades entre 18 y 24 años) las principales consecuencias e impactos si las personas no confían en las noticias sobre Ciencia publicadas por los medios de comunicación son:
Para 68%, más crisis de salud pública.
Para 59%, una mayor polarización dentro de la sociedad.
Aumento del 51% en la gravedad de los efectos del cambio climático.
 

Equidad en STEM
De acuerdo con los principales hallazgos del estudio, se puede destacar que los latinoamericanos son más propensos a experimentar barreras para la educación STEM. Donde 92% está de acuerdo en que existen barreras para que los estudiantes sigan una educación STEM (frente al 84% a nivel mundial). Asimismo, el 87% afirma que es importante aumentar la diversidad y la inclusión en los campos STEM.
Cabe señalar que, los latinoamericanos reconocen las brechas significativas en la fuerza laboral de STEM. En este tema, el 50% cree que existe una brecha racial / étnica (frente al 44% global) y el 46% cree que existe una brecha LGBTQ+ (frente al 39% global).
 
Mejora de las capacidades y habilidades técnicas
El 86% de los latinoamericanos encuestados por 3M está de acuerdo en que la mano de obra necesita más trabajadores calificados (frente al 91% a nivel mundial). En tanto, el 84% confía en que las escuelas de formación profesional les den la educación necesaria para tener una carrera exitosa; y el 71% cree que ganaría tanto dinero en un oficio especializado como en una carrera que requiera un título de una universidad tradicional de cuatro años.
La implicación de aumentar las barreras educativas STEM es significativa, ya que la educación sienta las bases para futuras oportunidades profesionales. 48% no puede pagar una escuela técnica (frente al 28% a nivel mundial y el 25% no sabía que los oficios especializados eran una opción profesional (frente al 19% a nivel mundial).
 
Sustentabilidad
Los latinoamericanos tienen grandes expectativas para la ciencia más allá de la pandemia. Los principales problemas que quieren que la ciencia resuelva se centran en la sustentabilidad ambiental.
En comparación con la edición 2021 del estudio, los latinoamericanos están más preocupados por los siguientes temas ambientales:
82% contaminación por plásticos de los océanos (frente al 73% a nivel mundial).
81% cambio climático (frente al 74% a nivel mundial).
81% contaminación del aire (frente al 71% a nivel mundial).
80% suministro de agua limpia (frente al 66% a nivel mundial).
79% intensificación de las catástrofes naturales (frente al 74% a nivel mundial).
 
Todos los caminos conducen al acceso a la salud y a la equidad
En Latinoamérica, garantizar el acceso a una atención sanitaria de calidad es una prioridad absoluta. Los latinoamericanos también quieren que la ciencia aborde la salud mental y emocional con una urgencia similar a la de las vacunas para futuras pandemias.
Entre las principales expectativas en materia de salud que debe priorizar la ciencia se encuentran:
59% curas para enfermedades crónicas (frente al 62% global).
57% tratamientos contra el cáncer.
54% vacunas para futuras pandemias (frente al 50% a nivel mundial).
51% abordar los problemas de salud mental / emocional (frente al 50% a nivel mundial).

Tecnología para el futuro
Las innovaciones tecnológicas, aunque se consideran apasionantes para algunos, también suscitan preocupaciones laborales en Latinoamérica. En este contexto, el 86% de los encuestados está de acuerdo en que en el futuro dependeremos más que nunca del conocimiento científico. Además, 61% piensa que la inteligencia artificial (IA) es una tecnología emocionante que impacta en su vida diaria (frente al 65% a nivel mundial).
Como dato adicional, los latinoamericanos piensan que los viajes espaciales se convertirán en una parte normal de la vida en los próximos cinco años (22% vs. 16% a nivel mundial) y consideran viajar al espacio cuando sea accesible (58% vs. 52% a nivel mundial).